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新学年=更多午餐钱

回到学校的清单将让孩子们今年争抢一个新项目 - 更多的午餐钱。

感受到食品,劳动力和运输成本不断上涨的压力,全国各地的学校都在提高早餐和午餐的价格,有些情况下这是十多年来的第一次和多达1美元的价格。

萨默斯沃思学校的业务总监杜安·福特表示,今年的增长25美分 - 这是10年来的第一次 - 仅仅是一个开始。 工作人员削减,取消早餐计划和明年的另一个增加也正在考虑。

“我们在改变价格方面所做的并不充分,”他最近表示。 “你开始看报道说,'天啊,我们要做什么?这不行。'”

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这一增加不会影响近1700万免费或降价午餐的儿童,而且他们占今年全国学校午餐计划服务的2900万儿童中的一半以上。

40美分是降价餐的限制。 但是,不符合贫困规定的孩子的价格由当地学区设定,没有价格上限。 一些学校正在筹集的价格 - 从每餐几美分到一美元不等。

学校系统通常不会为他们的午餐计划获得当地资金。 他们通过售饭,自动售货机销售和政府商品的使用来实现。 但学校抱怨联邦制度没有跟上食物的成本。 红色的预算是常规的。

根据美国农业部的数据,虽然典型的年度食品通胀率约为3%,但6月份的奶制品价格较去年同期上涨了27%。 肉类和奶酪上涨了11%,家禽上涨了9%。

还有一个追赶因素在起作用。 学校通常会尽可能避免提高价格。 这意味着除了最近的飙升之外,许多社区目前正在覆盖多年的增量成本增长。

在加利福尼亚州高尔特的高尔特联合联盟高中区,这一切增加了17%的食品成本,官员们最近在这里提高了价格,在过去的12年中将餐价提高到2美元后将餐价提高到3美元。

该地区希望将增幅维持在50美分,但担心明年必须回到父母手中以获得更多收入。

美国学校食品服务协会发言人Barry Sackin表示,这是一种合理的恐惧。 即使很小的价格上涨也会影响参与,尤其是那些徘徊在贫困之上但没有资格获得免费或降价餐的家庭。

对于圣安东尼奥北区独立学区72,000名学生的食品服务总监Carol Rippa来说,汽油是增加25美分的罪魁祸首。

“我们学区有350平方英里,”她说。 “我们正忙着把食物分散到350平方英里的所有75所学校。燃料成本使得食品成本更高。”

在威斯康星州奥什科什的学校,仅牛奶的成本比该地区预计的高出10万美元,预计午餐价格上涨将使普通儿童每年额外花费17.70美元。

最近全国推动也带来了代价。 消除垃圾食品会损害收入。

德克萨斯州最近采用严格的新学校营养标准,包括限制油炸食品。 这迫使许多学校倾倒他们的深油炸锅并购买昂贵的新设备。

在德克萨斯州贝德福德的Hurst-Euless-Bedford独立学区,学校官员增加了餐饮价格,以帮助抵消为27所学校配备新烤箱所需的50万美元。

劳动力价格也有所上升,主要是因为医疗保健费用。 萨金说,虽然工资保持稳定,但现在更多地区利用健康福利来吸引工人。

学校并不是唯一感受到压力的人。 美国农业部负责管理全国学校午餐计划,每年花费大约9.48亿美元,为学校提供大约18%的食物。

但今年它的购买力下降了。 与家庭一样,该机构正在仔细观察价格,希望避免花更多钱购买相同数量的食物。

对于那些使用外部食品服务公司的学校来说,这种打击有所缓和,其中大多数公司为数千所学校提供服务,并且可以利用购买力来获得更好的价格 - 以及创造性的解决方案。

例如,如果您的孩子的鸡块今年被更便宜的鸡肉和大豆鸡块取代,请不要感到惊讶,Chartwells学校餐饮服务公司的Nancy Quinn表示,该公司与3,000所学校签订了合同。

前景并非全都不好。 美国农业部食品价格经济学家Ephraim Leibtag表示,牛奶价格 - 联邦政府规定的每一份学校用餐的唯一食品 - 已显示出放缓的迹象。

2005年,该机构还增加了它给学校提供的信贷 - 上涨1美分至每餐17美分以上 - 用于购买政府食品。

一些学校希望成本上涨是暂时的,并推迟决定是否提高价格。 在加利福尼亚州里约林达的里约林达联合学区,食品服务总监苏珊斯图尔特正在寻找省钱的方法。

她喜欢关掉灯。

“这就像是一场比赛,每当你离开房间,你就会关灯,”她说。 “这是可以控制的,不需要削减员工或削减支出。”

作者:JM Hirsch