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99岁的查尔斯·汤斯(Charles Townes)是激光的发明者

加利福尼亚州伯克利 - ,加州大学伯克利分校物理学荣誉教授查尔斯·汤斯(Charles Townes)周二去世,他因发明激光而获得1964年诺贝尔物理学奖。

99岁的Townes一直健康状况不佳,在去医院途中去世了。

“今天Charles Townes教授去世标志着一个时代的结束,”加州大学伯克利分校的同事兼物理学教授莱因哈德·泽泽尔说。 “他是上个世纪最重要的实验物理学家之一。”

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1951年,Townes坐在华盛顿特区的一个公园长椅上,当时他想出了如何创造一束纯短波长高频光的问题的解决方案。 1954年晚些时候,他建造了一种装置,它可以刺激分子以连贯的爆发方式发射微波,并将其称为微波激射器,通过受激发射的辐射进行微波放大。

1958年,他和姐夫以及未来的诺贝尔奖获得者Arthur Schawlow想出了用光学灯做同样的事情,但这次使用气管末端的镜子进行光放大,他称之为“光学激光器”。 Townes在激光器上保留了专利,而贝尔实验室则为激光器申请了专利。 Townes于1959年被任命为美国政府国防分析研究所的研究主任。与此同时,科学家西奥多·迈曼在1960年展示了第一次通过受激发射辐射进行激光发射。

Townes在1964年因发明而获得诺贝尔物理学奖,与俄罗斯科学家Aleksandr M. Prokhorov和Nicolai G. Basov分享,后者独立开发了他们的想法。

激光最终无处不在,应用于从医学到天文学的各个领域。 几年后,Townes将他的兴趣转移到这个领域,使用激光开发了一种观察外太空红外热量的方法,这导致了1985年银河系中心发现黑洞的第一个证据。

Townes幸存下来的是他的妻子Frances Hildreth Townes; 女儿Holly Townes,Linda Rosenwein,Ellen Townes-Anderson和Carla Kessler; 六个孙子孙女和两个曾孙子孙女。