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美国宇航局发射望远镜寻找黑洞

洛杉矶(美联社) - 美国国家航空航天局周三发射了最新的X射线太空望远镜,其任务是照射潜伏在银河系和其他星系中的黑洞和其他难以看见的物体。

任务管制员在收到望远镜发出的信号后拍了拍,它已经到达距离地球350英里的轨道上。

“这是一个了不起的日子,”助理发射导演蒂姆邓恩说。

美国国家航空航天局决定空中发射1.7亿美元的任务,而不是从发射台上发射,因为它更便宜。 这架望远镜被从一架载机飞机上发射的飞马座火箭推进了轨道,这架飞机从遥远的夸贾林环礁起飞,这是一个位于夏威夷和澳大利亚之间的马蹄形太平洋岛屿。

在自由落体几秒后,火箭点燃了发动机并爬上了太空。 几分钟后,望远镜与火箭分离,展开其太阳能电池板,因为它在地球上空350英里处盘旋。

核光谱望远镜阵列,简称NuStar,聚焦高能X射线,通过气体和尘埃来寻找星系中心的超大质量黑洞,爆炸恒星的残余物和其他奇异的天体。

虽然黑洞是看不见的,但它们周围的区域会发出明显的X射线。 NuStar将观察以前已知的黑洞并绘制隐藏的黑洞。 通过对未曾见过的宇宙部分进行归零,科学家们希望能够更好地理解星系的形成和演化过程。

“我们可以看到黑洞和星系,即使它们被灰尘和气体笼罩着。如果你有高能量的X射线眼睛,你盯着银河系,你会看到所有大块黑色的光芒加州理工学院的首席科学家菲奥娜哈里森本周早些时候表示,这些漏洞遍布整个宇宙。

NuStar还将寻找古代超新星遗骸,这些恒星在过去几个世纪中爆炸。 如果幸运的话,它将见证一颗恒星的死亡之痛,但这种事件并不经常发生,而且望远镜必须在正确的时间指向正确的位置。

科学家们期待着来自该任务的清晰图像,这比以前的太空望远镜更加敏感,这些太空望远镜已经看过这部分电磁波谱。

在轨道运行一周后,NuStar将打开带有传感器的33英尺桅杆。 观测将在发射后约一个月开始。

该任务应该在3月份升空,但因火箭的飞行软件问题而被推迟。 为了降低成本,项目经理绕过了发射台,这需要更大的火箭。

这次发射是在美国宇航局天体物理学部门尝试的时候进行的。 上周,太空机构杀死了X射线望远镜任务,因为它未能按预算进入。 这项名为GEMS的任务应该在2014年启动,并且会观察到许多与Nustar相同的目标。

美国宇航局正在推进其旗舰天体物理学任务 - 预算破坏的詹姆斯韦伯太空望远镜被认为是哈勃太空望远镜的继承者。 它能够比以往更深入地窥视宇宙,并且能够以超过80亿美元的价格在2018年推出。

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线上:

任务详情:http://www.nasa.gov/nustar

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关注Alicia Chang的报道,请访问http://www.twitter.com/SciWriAlicia