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BNSF寻求在事故发生后升级油轮船队

B ILLINGS,Mont。 (美联社) - BNSF铁路公司周四表示,它打算购买一批5000辆加强型坦克车来运输石油和乙醇,此举将为发生多起重大事故的车队设定更高的安全标准。

总部位于德克萨斯州Fort Worth的沃伦巴菲特旗下伯克希尔哈撒韦公司的自愿采取步骤,因为美国和加拿大的铁路公司面临着提高危险品运输安全性的巨大压力。

最近发生了一系列涉及石油和乙醇的火车事故,去年7月在魁北克出轨的原油货物被打断,造成47人死亡。

国内石油钻探的繁荣和乙醇生产的增加刺激了铁路材料出货量的急剧增加。 其中大部分都被大约78,000辆坦克车的旧车队拖走,这些车辆在事故中容易分裂。

周四的公告标志着解决这一问题的潜在重要一步。 然而,这并不意味着那些旧车会消失,并且已经有两年的新坦克车建设积压。

在宣布将要求制造商提交新车投标时,BNSF表示不愿等待美国运输部最终确定有关改进油罐车的待批规定。

该公司表示,希望加快向新一代更安全的坦克车的过渡,并让制造商在设计它们时领先,因为联邦官员考虑改变现行标准。

通常情况下,铁路公司不拥有他们提供的油罐车,这使得BNSF的建议有些不同寻常。 但代表油罐车制造商和业主的贸易协会铁路供应协会主席汤姆辛普森表示,这是否会刺激其他航运公司或铁路公司效仿。

“每个人都有权采用更严格的标准,”辛普森说。 “我们会看到它是如何发挥作用的。”

BNSF女发言人Roxanne Butler表示,对新车的投标要求反映了该公司“对原油逐轨增长的承诺以及提高原油运输的整体安全性”。

除了容易出现故障的旧式油罐车之外,还有大约14,000辆车使用的是按照行业2011年制定的更严格的标准建造的.BNSF的建议将更进一步。

该公司正在寻求的附加安全功能包括½英寸厚的钢制防护罩,这些防护罩可以安装在油罐车的任何一端,以防止它们在事故中被打开。 新车也将具有能够承受乙醇火灾的减压阀和由比现有汽车更厚的钢制成的罐体。

巴特勒表示她没有时间确定坦克车何时可以建造并投入使用。