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提高或不提高工资?

N EW YORK(美联社) - Gap本周决定提高全国各地商店工人的小时工资,这给其他美国主要零售商带来了同样的压力。

继Gap公布其今年将以每小时9美元和2015年每小时10美元计算工人的最低工资后,沃尔玛和西尔斯的大型连锁店周四表示,他们将继续评估他们的工资。

但最终,行业观察人士表示,他们是否遵循Gap的举动将在很大程度上取决于他们是否决定他们需要保持竞争力。

零售研究公司RetailMetrics的总裁肯帕金斯说:“我认为更多的人会在场外等待,而不会承担额外的费用。” “这是对Gap的赌博。”

Gap的举动发生在小时工的困境成为头条新闻的时候。 去年全国各城市快餐工人要求提高工资的抗议活动成为头条新闻。 有几个州正在考虑提高最低工资。 美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)正在国会批准一项法案,其中包括到2016年将联邦最低工资标准提高到每小时10.10美元。

毫无疑问,美国零售业的主要参与者决定做什么将对就业市场产生重大影响。 事实上,该行业每四个就业岗位就有一个,约占4200万工人。

尽管如此,该行业仍大多避开提高工资的想法。 代表全美最大零售商的全国零售联合会正在与奥巴马总统的提案作斗争,称财政负担可能迫使他们提高价格或减少劳动力。

实际上,提高工资的决定对于商店来说是一个复杂的决定。 零售商几乎没有摆动空间。 专家表示,为了保持竞争力,零售商必须向美国购物者提供他们所要求的低价格。 但为了赚钱,他们说他们还必须保持较低的劳动力成本。

在行业利润令人失望的时候,这个问题突显出来。 预计第四季度(假日购物季节)的收益与一年前相比将下降5% - 这是2009年第二季度以来的最低水平,当时这一数字下降了6.7%,根据RetailMetrics的122家商店的统计数据。

Gap Inc.一直是服装行业的亮点之一,享有2012年初开始的销售转型。公司拥有Gap,Old Navy,Banana Republic和Athleta连锁店,并在美国雇佣了90,000名小时工和受薪工人。

这家全国最大的服装连锁店拒绝给予员工平均工资,但表示绝大多数服装的收入高于联邦最低工资标准。 该公司表示,加薪将影响65,000名小时工。

Gap拒绝评论加薪会花多少钱,但表示没有计划裁员或营业时间或价格上涨以弥补成本。

Gap的Athleta品牌总经理南希格林周四接受美联社采访时表示,她认为一些竞争对手无法提高工资,但“其他竞争对手将受到启发”。

不过,到目前为止,竞争对手似乎没有受到启发。 Target Corp.的女发言人Molly Snyder拒绝对Target每小时工人的平均工资发表评论,但在一封电子邮件中表示,“考虑如何最好地平衡在职美国人的需求,同时保持有利于创造就业机会的健康商业环境。”

拥有130万美国工人的全美最大的私营雇主沃尔玛(Wal-Mart Stores Inc.)周四表示,不到百分之一的劳动力是最低工资。 它说,全职和兼职小时工的平均工资接近每小时12美元。

沃尔玛发言人大卫•托瓦尔说:“我们的工资是按市场基础确定的,我们不断关注它们以保持竞争力。”

运营凯马特和西尔斯的西尔斯控股公司也表示,虽然它提供“有竞争力的薪酬方案”,但它计划“根据业务和市场情况持续监控和评估我们的薪酬和福利计划。”