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88岁的阿斯特儿子试图避免在纽约上诉

N EW YORK(美联社) - 一名88岁的继承人,在一个震动纽约社会的案件中试图逃离监狱,在周四要求上诉法官通过他的律师推翻他对掠夺指控的定罪他母亲的数百万。

已故慈善家布鲁克·阿斯特的儿子安东尼·马歇尔(Anthony Marshall)坐在轮椅上看着他的律师和一名检察官辩论他2009年审判的行为和结果,其中以亨利·基辛格和芭芭拉·沃尔特斯为证人,并向公众展示了社会精英的帷幕。

马歇尔的律师辩称,他是无辜的,监狱可以杀死他。 一名检察官表示,他应该因为剥削痴呆症患者而被关在监狱里。 上诉法官没有立即作出裁决; 他们的决定通常需要几个月的时间,而且一位法官指出,马歇尔的案件很复杂,而许多人并非如此。

“我们如何剥夺所有这些东西 - 阶级,金钱,有点特权和杰出的背景 - 并评估我们现在所处的这种情况?” 州最高法院上诉庭司法部长Richard T. Andrias大声沉思。

马歇尔,前美国大使兼百老汇制片人,在上诉期间获准免费入场。 如果他输了,他将面临一到三年的监禁,这是他高级别的盗窃罪的最低限度。

在被诊断出患有阿尔茨海默病之后,他被判定利用他年迈的母亲的精神脆弱来帮助自己花费数百万美元的钱 - 甚至从她的墙上拿走昂贵的艺术品。 1998年去世的时候,阿斯特以其2亿美元的财富而获得慈善捐赠,获得了全美最高的平民荣誉。

马歇尔说他没有偷东西:他在一生中用自己的钱给自己的礼物时,他获得了法律许可,她知情地改变了她的意愿,使她的独生子女受益,他的律师说。

律师们在周四回顾了这些论点,并重新审视了一个令审判无动于衷的问题:陪审员声称她感到“个人受到威胁”,并希望在审议期间被驳回。 初审法官的回应是敦促陪审员是民事诉讼。 当判决在法庭上宣布时,陪审员说她同意了,虽然她后来告诉一名辩护调查员她签了名,因为她感到士气低落。

马歇尔的律师说,审判法官至少应该单独采访陪审员; 检察官说,他不应该撬开审议。 上诉法官询问了几个关于陪审员问题的问题,但尚不清楚他们可能达成的共识。

除了提出有关审判的问题之外,马歇尔的律师还要求上诉法院根据州法律规定向法院提起诉讼,以便“为了正义而推翻陪审团裁决”。 他的律师指出,马歇尔在审判期间曾遭受过一次小卒中并在法院洗手间摔倒,他已经支付了超过1200万美元的赔偿金。

“你想把这个人送回监狱,他已经偿还了这笔钱,所以他可以在那里死去吗?” 律师John Cuti说。

曼哈顿助理地区检察官吉娜米尼奥拉说,法院应该这样做,所以“社会将理解我们在这里将捍卫我们最脆弱的公民。

米尼奥拉说:“这是为了掠夺母亲的遗产而进行的漫长而共同的努力。” “......这不是一种无害的犯罪。”

评委们还在权衡现在被取消资格的信托和房地产律师Francis X. Morrissey Jr.的上诉,后者因改变自己的意愿而被判犯有阿斯特的签名罪。 Morrissey律师William Zabel周四辩称,如果签名是假的,Morrissey一无所知。

对阿斯托尔进行为期五年的法庭斗争将于3月结束,其解决方案为慈善机构释放了1亿美元,其中包括大都会艺术博物馆和该市的公立学校。 这也使马歇尔的份额减少了一半以上; 他最终得到了1450万美元。

阿斯特的第三任丈夫文森特·阿斯特(Vincent Astor)是房地产和皮草巨头约翰·雅各布·阿斯特(John Jacob Astor)的曾孙,他是美国首批千万富翁之一。

布鲁克阿斯特在1998年被授予总统自由勋章,这是该国最高的平民荣誉。

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关注Jennifer Peltz,网址为http://twitter.com/jennpeltz