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FERC预计会在煤炭补贴中途遇到Rick Perry

更新| 2018年1月8日,下午4 : 48

能源专家预计联邦监管机构本周将拒绝能源部长里克佩里提出的补贴陷入困境的煤炭和核电厂的建议,但随后在开始改变发电机补偿方式的过程中遇到了他。

分析师表示,联邦能源监管委员会面临1月10日的最后期限,可能会采取行动,开始一个改变发电厂如何为其提供可靠和弹性电力的能力的过程。

“显而易见,无所事事不是解决方案,”能源顾问和前FERC员工艾莉森·西尔弗斯坦说,他去年帮助写了能源部研究电网的健康状况。 什么都不做“不是一个适当的技术或市场解决方案,因为它会导致不确定性,并成为DOE的巨大和不必要的解决方案。”

西尔弗斯坦在接受华盛顿审查员采访时说:“即使秘书的提议错误地解决了问题,弹性也是一个重要问题。” “FERC需要做的就是说,谢谢你的建议,我们没有这样做,但我们正在进行一项单独的调查,研究电厂是否得到足够的报酬以获得正确的东西。”

Perry以抵御能力的名义,在9月要求FERC重写管理批发电力市场的规则,以奖励中西部和东北部的电力生产商,这些电力生产商能够在现场90天内储存足够的燃料。 只有煤炭,核能和一些水力发电厂才能满足这一条件。

能源部长表示,由于退役的煤炭和核电站全天候运营,被天然气和间歇性风能和太阳能所取代,电网可能很难在极端天气事件或其他紧急情况下迅速提供电力。

这一论点的支持者引用最近几周美国的冷酷咒语作为他们案件的理由。

由于天然气价格上涨,本月深度冻结使得煤炭成为东部取暖用电的主要供应商。 煤炭在联邦监管的PJM电力市场中击败了其他形式的发电厂燃料,其中包括伊利诺伊州和哥伦比亚特区的13个州。

“今年冬天的寒冷天气证明我们需要更新我们国家的电力市场,以确保我们从煤炭中获得的可靠电力将来会在那里被召唤,”美国清洁联盟首席运营官Michelle Bloodworth说。煤电,代表煤炭生产商的贸易集团。

但更广泛的能源行业,从石油和天然气生产商到风能和太阳能,都反对拟议的规则,称它将通过支撑失败的工厂和提高消费者的价格来颠覆竞争性电力市场。 反对者称,面临潜在竞争问题的煤炭在寒冷时期的表现不应该得到奖励。

“煤炭正在暂时缓解,因为天气寒冷导致天然气价格上涨,”代表大型工业用电消费者的电力消费者资源委员会总裁兼首席执行官约翰休斯说。 “但这是一个小小的胜利,因为煤炭的根本问题是植物和经济老化。”

佩里拯救煤炭的不寻常要求给FERC带来了压力,FERC是一个监管州际电力传输的独立机构。

在最初给予委员会45天的统治后,Perry在FERC新任共和党主席Kevin McIntyre的要求下,不情愿地将截止日期延长至1月10日。 但是,FERC不向Perry报告,并且有权批准,修改或彻底拒绝他的计划。

能源专家表示,FERC有三名共和党专员和两名民主党人,没有按照要求制定佩里提案的投票,而是采取中间立场行动。

研究机构ClearView Energy的分析师Christie Tezak表示,FERC不太可能对煤炭和核电厂进行短期救助,特别是在电网供电过剩的情况下。

“当有争议的东西经常试图找到中间的某些东西时,FERC可能是其中一种情况,”Tezak说。 “这一记录不足以证明公司和公用事业公司处于严重的经济困境之中。 当我们拥有超过20%的电力储备时,建议市场正在濒临灾难,这是一个艰难的事实结论。“

Tezak和其他分析师表示,Perry的提案解决了如何正确评估和定义可靠性和弹性等属性的重要挑战,因为网格的特征正在发生变化。

但是他们说佩里的首选解决方案是奖励可以提供90天燃料供应的发电机,但不能解决问题。

研究公司Rhodium Group在最近的一项独立研究中表示,“在过去五年全国所有主要的电力中断中,只有0.00007%是由于燃料供应问题造成的。 绝大多数是恶劣天气导致电力线路崩溃的结果。“

此外,批评人士认为,煤炭和核能不会在极端事件中保护电网。

佩里在证实他的建议时经常引用2014年1月的极地涡旋,当时电网接近停电,因为发电厂无法满足能源需求。

虽然天然气面临管道限制,但一些燃煤发电厂无法发电,因为他们的煤堆冻结,他们的设备在冰点温度下发生故障。

“佩里的建议对于支付账单的人来说是一场灾难,”乔治·W·布什政府前共和党FERC专员诺拉·米德·布朗内尔说。 “但大多数人都认为这是行业的一个转折点。 该提案提出了一个对话,讨论了未来的网格是什么样的,面临的挑战是什么,以及可靠性是否因为发电组合的变化而受到影响。“

在目前的补偿制度下,批发电力市场的运营商举行拍卖会,发电商进行投标,目标是以尽可能低的价格为消费者提供供需匹配。 煤炭和核电站在这个过程中越来越没有竞争力,因为它们很难保持低成本并且仍然能够盈利。

Brownell和其他专家表示,FERC有一些选择可以解决佩里对煤炭和核问题的担忧,而不会满足他的具体要求。

FERC可以订购区域传输组织(如PJM)和独立系统运营商(如中西部的Midcontinent Independent System Operator,Inc。),监督批发电力市场以定义弹性和可靠性,并提出重视这些属性的指标。

例如,FERC与运营商合作,可以决定哪些电源符合可靠性和弹性,然后要求电力市场从中获取特定数量的发电量并对其进行适当补偿。

“我可以看到一个提议,以确定一组定义可靠性和弹性的特征,并告诉ISO和RTO使用基于市场的格式,如出价或拍卖,以获得一定数量的合格产品,”Tezak说。 “如果FERC最终投入更广泛的网络,并且不仅仅是煤炭和核能获得资格,我也不会感到惊讶。”

PJM已经提供了自己的解决方案,允许煤炭和核电站设定自己的价格,为电力收取更多费用。

“最重要的是,尽管这些批发市场对大多数消费者来说都是遥远的,但它们是相对复杂的监管设计的一部分,不仅涉及联邦政府和州政府,而且最终会影响您支付的结果 - 使用消费者,以及你是否能获得可靠的电力,“前共和党FERC专员Tony Clark说。 “这就是为什么它很重要。”